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Les meilleurs et les pires aliments à emporter en pique-nique

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Transportable, durable et savoureux : les exigences d'une nourriture de pique-nique parfaite

Les meilleurs et les pires aliments à emporter en pique-nique

Meilleur : Salade d'orge

Meilleur : Salade de couscous aux haricots noirs

Meilleur: Brownies

Meilleur : pilons de poulet

Pire : Chocolat

Par une chaude journée d'été, l'une des pires choses que vous puissiez emporter en pique-nique est Chocolat. Il fondra avant même que vous arrivez à votre endroit ensoleillé, et vous vous retrouverez avec une couche de chocolat collant recouvrant tout ce que vous avez apporté avec vous.

Meilleur : Edamame et petits pois frais

edamames frais et les pois de printemps, qui peuvent être mangés directement de la cosse, sont des collations idéales pour les pique-niques. Ils ne nécessitent ni couteau ni fourchette, ne font pas de dégâts, ne nécessitent pratiquement aucune préparation et les gousses peuvent être facilement jetées ou compostées.

Pire: Sandwich à la salade d'œufs

Pire : poulet frit

Pire : salade de feuilles vertes

Meilleur : ufs durs

Pire : Fromage à pâte dure

Tout ce qui est difficile à couper est le pire cauchemar d'un pique-nique. Fromage à pâte dure a besoin un couteau bien aiguisé et une surface stable - ou au moins quelque chose de plus substantiel que une assiette en carton - pour couper, qui sont deux choses que vous n'aviez probablement pas prévu d'emporter avec votre pique-nique.

Pire : crème glacée

Meilleur : Salade de pâtes au pesto

Pire: prunes, pêches et nectarines

Tout le monde sait que transporter des fruits frais n'est jamais une bonne idée. Aussi tentant qu'il puisse être de porter mûr, fruits à noyau juteux et tendres à votre pique-nique, essayez de résister : ils ne seront pas en très bon état lorsque vous arriverez à votre lieu de pique-nique préféré.

Pire : salade de pommes de terre

Meilleur : Salade de quinoa à la mangue et au chou frisé

Pire : le soda

Un soda froid C'est peut-être exactement ce dont vous avez envie par une chaude journée d'été, mais c'est en fait une recette pour un gâchis collant. Non seulement il ne fera pas assez froid lorsque vous commencerez à le boire, mais il attirera également tous les bugs et insectes en raison de la haute teneur en sucre.

Meilleur : Salade de chou asiatique épicée

Pire : Sushi

Meilleur: Quartiers de pastèque


Les meilleurs et les pires aliments de pique-nique

J'ai fait des pique-niques à l'automne, au printemps et même, comme Amanda, au cœur de l'hiver. (À l'université, mes amis et moi avons essayé de préparer des blizzard s'mores à l'extérieur sur un barbecue au charbon de bois. Ce n'était pas notre meilleur moment.) Mais j'ai toujours associé mes meilleurs pique-niques à cette sensation estivale insouciante : un soleil brillant, courant pieds nus dans l'herbe et sirotant une limonade (ou sangria) sous un grand arbre ombragé.

Il n'y a presque pas de mauvais moment pour pique-niquer, mais là sommes plusieurs aliments qui ne semblent jamais tout à fait corrects : des aliments qui gâchent les aliments qui sont censés être froids ou très chauds, car vous pouvez rarement garantir l'un ou l'autre et des aliments qui nécessitent des méthodes d'alimentation exigeantes en main-d'œuvre.

En gardant ces directives à l'esprit, voici, sans ordre particulier, certains des meilleurs et des pires aliments de pique-nique, basés sur ma propre expérience et des sondages informels sur Twitter.

1. Crème glacée/Sandwichs à la crème glacée : En pique-niquant la semaine dernière, j'ai vu une mère en sortir une boîte de sa glacière et la donner à ses enfants. Il y avait beaucoup de pleurs, des mains collantes et des vêtements tachés de vanille et de chocolat. Je comprends la nostalgie qui entoure la crème glacée et l'été. Mais même si vous conduisez directement de chez vous à votre site de pique-nique, il y a de fortes chances que cela ne le fasse pas. Gardez-le pour un arrêt spécial sur le chemin du retour.

2. Salade de pommes de terre ou aux œufs : Cela peut être biaisé, car j'ai toujours eu peur de la mayonnaise, mais manger quelque chose recouvert de mayonnaise qui est sorti du réfrigérateur depuis quelques heures ne semble pas très attrayant. C'est le même genre de réaction que les gens ont à réchauffer du lait, ou ce fromage à la crème que votre collègue a laissé assis dans la cuisine du bureau du matin jusqu'à ce que vous partiez le soir. Ne le faites pas. J'ai, cependant, réussi à faire rôtir des patates rouges ou douces la veille et à les servir avec des trempettes chaudes (ketchup, moutarde au miel) le lendemain.

3. Chocolat: Le chocolat est la sirène des aliments de pique-nique. Il vous appelle avec de douces promesses de bonheur et pas de gâchis, mais lorsque vous arrivez au pique-nique avec des M&Ms et des biscuits au beurre de cacahuètes avec empreintes digitales avec Hershey Kisses, il dresse sa vilaine tête : votre paquet de M&Ms ressemble à l'un de ces packs de chaleur de premiers secours , et vos beaux biscuits incrustés de sucre ressemblent à un tas de caca. Votre frère vous le dira, avec des mots encore moins éloquents.

4. Poulet frit: Mis à part les dangers associés à la cuisson de la viande, à la refroidir et à la laisser reposer au soleil pendant quelques heures, le poulet frit est tout simplement salissant. Vos invités peuvent sembler excités lorsque vous vous présentez avec un tas d'ailes ou de pilons frits, mais c'est uniquement parce qu'ils ont temporairement oublié ce que manger ces choses implique : beaucoup de serviettes jetées, des os gluants et au moins deux taches de graisse sur votre chemise préférée.

5. Tout ce que vous devez couper avec un couteau : C'était la réponse écrasante du "pire aliment de pique-nique" dans mon sondage informel sur Twitter. Couper de la nourriture lorsque vous mangez sur vos genoux est difficile. Couper sur une assiette en carton est difficile. S'il y a du vent, même avoir une assiette en carton est difficile. Et couper avec un couteau en plastique est presque impossible.

1. Salade de pâtes ou de haricots: Malgré mon coup de gueule contre la salade de pommes de terre plus tôt, il y a beaucoup de bonnes salades qui font de parfaits aliments de pique-nique. Mélangez des pâtes avec du pesto, de l'huile d'olive, du vinaigre balsamique ou de la vinaigrette, puis ajoutez des légumes et des herbes fraîches. Il y a des possibilités infinies. (Pour l'inspiration : ma salade de haricots préférée est une combinaison de pinto, de haricots noirs et rouges, de maïs, de tomates, d'oignon, de jus de citron vert, de coriandre et de sel. Quelqu'un d'autre veut partager ses favoris ?)

2. Fromage et craquelins ou Croustilles et trempette : Une autre série de mariages parfaits. Et si vous achetez du fromage emballé individuellement comme le babybel (que ma collègue Abby recommande également pour la nourriture en sac à dos), c'est encore plus facile.

3. Sandwichs : La salade de thon, d'œufs ou de poulet ne fera probablement pas l'affaire. Mais les légumes, le houmous et le beurre de cacahuète et la gelée classiques peuvent tous être non réfrigérés pendant un certain temps. Ils sont faciles à préparer, à emballer et à transporter et encore plus faciles à manger. Ajoutez des choses amusantes comme du basilic, des tomates séchées, des artichauts ou du pesto si vous cherchez quelque chose d'un peu plus chic. Si vous servez un groupe, préparez plusieurs sortes de sandwichs et coupez-les en petits carrés. Finger food à son meilleur.

4. Crudités de légumes : Les plateaux de légumes sont assez faciles à faire. Si vous n'avez pas le temps, les plateaux préfabriqués sont également assez faciles à acheter. Vous pouvez également vous amuser avec différentes options de trempage.

5 Pastèque: La salade de fruits mérite d'être sur cette liste, mais tous ceux qui ont répondu à notre petit sondage Twitter ont indiqué que la pastèque était le meilleur aliment de pique-nique. Coupé à la maison, il est facile à servir et à manger et est rafraîchissant même s'il est un peu tiède. De plus, vous pouvez organiser un concours de cracher des graines. Assurez-vous simplement de ne pas être trop près des autres pique-niqueurs.


Les meilleurs et les pires aliments de pique-nique

J'ai fait des pique-niques à l'automne, au printemps et même, comme Amanda, au cœur de l'hiver. (À l'université, mes amis et moi avons essayé de préparer des blizzard s'mores à l'extérieur sur un barbecue au charbon de bois. Ce n'était pas notre meilleur moment.) Mais j'ai toujours associé mes meilleurs pique-niques à cette sensation estivale insouciante : un soleil brillant, courant pieds nus dans l'herbe et sirotant une limonade (ou sangria) sous un grand arbre ombragé.

Il n'y a presque pas de mauvais moment pour pique-niquer, mais là sommes plusieurs aliments qui ne semblent jamais tout à fait corrects : des aliments qui gâchent les aliments qui sont censés être froids ou très chauds, car vous pouvez rarement garantir l'un ou l'autre et des aliments qui nécessitent des méthodes alimentaires exigeantes en main-d'œuvre.

En gardant ces directives à l'esprit, voici, sans ordre particulier, certains des meilleurs et des pires aliments de pique-nique, basés sur ma propre expérience et des sondages informels sur Twitter.

1. Crème glacée/Sandwichs à la crème glacée : En pique-niquant la semaine dernière, j'ai vu une mère en sortir une boîte de sa glacière et la donner à ses enfants. Il y avait beaucoup de pleurs, des mains collantes et des vêtements tachés de vanille et de chocolat. Je comprends la nostalgie qui entoure la crème glacée et l'été. Mais même si vous conduisez directement de chez vous à votre site de pique-nique, il y a de fortes chances que cela ne le fasse pas. Gardez-le pour un arrêt spécial sur le chemin du retour.

2. Salade de pommes de terre ou aux œufs : Cela peut être biaisé, car j'ai toujours eu peur de la mayonnaise, mais manger quelque chose recouvert de mayonnaise qui est sorti du réfrigérateur depuis quelques heures ne semble pas très attrayant. C'est le même genre de réaction que les gens ont à réchauffer du lait, ou ce fromage à la crème que votre collègue a laissé assis dans la cuisine du bureau du matin jusqu'à ce que vous partiez le soir. Ne le faites pas. J'ai, cependant, réussi à faire rôtir des patates rouges ou douces la veille et à les servir avec des trempettes chaudes (ketchup, moutarde au miel) le lendemain.

3. Chocolat: Le chocolat est la sirène des aliments de pique-nique. Il vous appelle avec de douces promesses de bonheur et pas de gâchis, mais lorsque vous arrivez au pique-nique avec des M&Ms et des biscuits au beurre de cacahuètes avec empreintes digitales avec Hershey Kisses, il dresse sa vilaine tête : votre paquet de M&Ms ressemble à l'un de ces packs de chaleur de premiers secours , et vos beaux biscuits incrustés de sucre ressemblent à un tas de caca. Votre frère vous le dira, avec des mots encore moins éloquents.

4. Poulet frit: Mis à part les dangers associés à la cuisson de la viande, à la refroidir et à la laisser reposer au soleil pendant quelques heures, le poulet frit est tout simplement salissant. Vos invités peuvent sembler excités lorsque vous vous présentez avec un tas d'ailes ou de pilons frits, mais c'est uniquement parce qu'ils ont temporairement oublié ce que manger ces choses implique : beaucoup de serviettes jetées, des os gluants et au moins deux taches de graisse sur votre chemise préférée.

5. Tout ce que vous devez couper avec un couteau : C'était la réponse écrasante du "pire aliment de pique-nique" dans mon sondage informel sur Twitter. Couper de la nourriture lorsque vous mangez sur vos genoux est difficile. Couper sur une assiette en carton est difficile. S'il y a du vent, même avoir une assiette en carton est difficile. Et couper avec un couteau en plastique est presque impossible.

1. Salade de pâtes ou de haricots: Malgré mon coup de gueule contre la salade de pommes de terre plus tôt, il y a beaucoup de bonnes salades qui font de parfaits aliments de pique-nique. Mélangez des pâtes avec du pesto, de l'huile d'olive, du vinaigre balsamique ou de la vinaigrette, puis ajoutez des légumes et des herbes fraîches. Il y a des possibilités infinies. (Pour l'inspiration : ma salade de haricots préférée est une combinaison de pinto, de haricots noirs et rouges, de maïs, de tomates, d'oignon, de jus de citron vert, de coriandre et de sel. Quelqu'un d'autre veut partager ses favoris ?)

2. Fromage et craquelins ou Croustilles et trempette : Une autre série de mariages parfaits. Et si vous achetez du fromage emballé individuellement comme le babybel (que ma collègue Abby recommande également pour la nourriture en sac à dos), c'est encore plus facile.

3. Sandwichs : La salade de thon, d'œufs ou de poulet ne fera probablement pas l'affaire. Mais les légumes, le houmous et le beurre de cacahuète et la gelée classiques peuvent tous être non réfrigérés pendant un certain temps. Ils sont faciles à préparer, à emballer et à transporter et encore plus faciles à manger. Ajoutez des choses amusantes comme du basilic, des tomates séchées, des artichauts ou du pesto si vous cherchez quelque chose d'un peu plus chic. Si vous servez un groupe, préparez plusieurs sortes de sandwichs et coupez-les en petits carrés. Finger food à son meilleur.

4. Crudités de légumes : Les plateaux de légumes sont assez faciles à faire. Si vous n'avez pas le temps, les plateaux préfabriqués sont également assez faciles à acheter. Vous pouvez également vous amuser avec différentes options de trempage.

5 Pastèque: La salade de fruits mérite d'être sur cette liste, mais tous ceux qui ont répondu à notre petit sondage Twitter ont indiqué que la pastèque était le meilleur aliment de pique-nique. Coupé à la maison, il est facile à servir et à manger et est rafraîchissant même s'il est un peu tiède. De plus, vous pouvez organiser un concours de cracher des graines. Assurez-vous simplement de ne pas être trop près des autres pique-niqueurs.


Les meilleurs et les pires aliments de pique-nique

J'ai fait des pique-niques à l'automne, au printemps et même, comme Amanda, au cœur de l'hiver. (À l'université, mes amis et moi avons essayé de préparer des blizzard s'mores à l'extérieur sur un barbecue au charbon de bois. Ce n'était pas notre meilleur moment.) Mais j'ai toujours associé mes meilleurs pique-niques à cette sensation estivale insouciante : un soleil brillant, courant pieds nus dans l'herbe et sirotant une limonade (ou sangria) sous un grand arbre ombragé.

Il n'y a presque pas de mauvais moment pour pique-niquer, mais là sommes plusieurs aliments qui ne semblent jamais tout à fait corrects : des aliments qui gâchent les aliments qui sont censés être froids ou très chauds, car vous pouvez rarement garantir l'un ou l'autre et des aliments qui nécessitent des méthodes d'alimentation exigeantes en main-d'œuvre.

En gardant ces directives à l'esprit, voici, sans ordre particulier, certains des meilleurs et des pires aliments de pique-nique, basés sur ma propre expérience et des sondages informels sur Twitter.

1. Crème glacée/Sandwichs à la crème glacée : En pique-niquant la semaine dernière, j'ai vu une mère en sortir une boîte de sa glacière et la donner à ses enfants. Il y avait beaucoup de pleurs, des mains collantes et des vêtements tachés de vanille et de chocolat. Je comprends la nostalgie qui entoure la crème glacée et l'été. Mais même si vous conduisez directement de chez vous à votre site de pique-nique, il y a de fortes chances que cela ne le fasse pas. Gardez-le pour un arrêt spécial sur le chemin du retour.

2. Salade de pommes de terre ou aux œufs : Cela peut être biaisé, car j'ai toujours eu peur de la mayonnaise, mais manger quelque chose recouvert de mayonnaise qui est sorti du réfrigérateur depuis quelques heures ne semble pas très attrayant. C'est le même genre de réaction que les gens ont pour réchauffer du lait, ou ce fromage à la crème que votre collègue a laissé assis dans la cuisine du bureau du matin jusqu'à ce que vous partiez le soir. Ne le faites pas. J'ai, cependant, réussi à faire rôtir des patates rouges ou douces la veille et à les servir avec des trempettes chaudes (ketchup, moutarde au miel) le lendemain.

3. Chocolat: Le chocolat est la sirène des aliments de pique-nique. Il vous appelle avec de douces promesses de bonheur et pas de gâchis, mais lorsque vous arrivez au pique-nique avec des M&Ms et des biscuits au beurre de cacahuètes avec empreintes digitales avec Hershey Kisses, il dresse sa vilaine tête : votre paquet de M&Ms ressemble à l'un de ces packs de chaleur de premiers secours , et vos beaux biscuits incrustés de sucre ressemblent à un tas de caca. Votre frère vous le dira, avec des mots encore moins éloquents.

4. Poulet frit: Mis à part les dangers associés à la cuisson de la viande, à la refroidir et à la laisser reposer au soleil pendant quelques heures, le poulet frit est tout simplement salissant. Vos invités peuvent sembler excités lorsque vous vous présentez avec un tas d'ailes ou de pilons frits, mais c'est uniquement parce qu'ils ont temporairement oublié ce que manger ces choses implique : beaucoup de serviettes jetées, des os gluants et au moins deux taches de graisse sur votre chemise préférée.

5. Tout ce que vous devez couper avec un couteau : Il s'agit de la réponse écrasante du "pire repas de pique-nique" dans mon sondage informel sur Twitter. Couper de la nourriture lorsque vous mangez sur vos genoux est difficile. Couper sur une assiette en carton est difficile. S'il y a du vent, même avoir une assiette en carton est difficile. Et couper avec un couteau en plastique est presque impossible.

1. Salade de pâtes ou de haricots: Malgré mon coup de gueule contre la salade de pommes de terre plus tôt, il y a beaucoup de bonnes salades qui font de parfaits aliments de pique-nique. Mélangez des pâtes avec du pesto, de l'huile d'olive, du vinaigre balsamique ou de la vinaigrette, puis ajoutez des légumes et des herbes fraîches. Il y a des possibilités infinies. (Pour l'inspiration : ma salade de haricots préférée est une combinaison de pinto, de haricots noirs et rouges, de maïs, de tomates, d'oignon, de jus de citron vert, de coriandre et de sel. Quelqu'un d'autre veut partager ses favoris ?)

2. Fromage et craquelins ou Croustilles et trempette : Une autre série de mariages parfaits. Et si vous achetez du fromage emballé individuellement comme le babybel (que ma collègue Abby recommande également pour la nourriture en sac à dos), c'est encore plus facile.

3. Sandwichs : La salade de thon, d'œufs ou de poulet ne fera probablement pas l'affaire. Mais les légumes, le houmous et le beurre de cacahuète et la gelée classiques peuvent tous être non réfrigérés pendant un certain temps. Ils sont faciles à préparer, à emballer et à transporter et encore plus faciles à manger. Ajoutez des choses amusantes comme du basilic, des tomates séchées, des artichauts ou du pesto si vous cherchez quelque chose d'un peu plus chic. Si vous servez un groupe, préparez plusieurs sortes de sandwichs et coupez-les en petits carrés. Finger food à son meilleur.

4. Crudités végétales : Les plateaux de légumes sont assez faciles à faire. Si vous n'avez pas le temps, les plateaux préfabriqués sont également assez faciles à acheter. Vous pouvez également vous amuser avec différentes options de trempage.

5 Pastèque: La salade de fruits mérite d'être sur cette liste, mais tous ceux qui ont répondu à notre petit sondage Twitter ont indiqué que la pastèque était le meilleur aliment de pique-nique. Coupé à la maison, il est facile à servir et à manger et est rafraîchissant même s'il est un peu tiède. De plus, vous pouvez organiser un concours de cracher des graines. Assurez-vous simplement de ne pas être trop près des autres pique-niqueurs.


Les meilleurs et les pires aliments de pique-nique

J'ai fait des pique-niques à l'automne, au printemps et même, comme Amanda, au cœur de l'hiver. (À l'université, mes amis et moi avons essayé de préparer des blizzard s'mores à l'extérieur sur un barbecue au charbon de bois. Ce n'était pas notre meilleur moment.) Mais j'ai toujours associé mes meilleurs pique-niques à cette sensation estivale insouciante : un soleil brillant, courant pieds nus dans l'herbe et sirotant une limonade (ou sangria) sous un grand arbre ombragé.

Il n'y a presque pas de mauvais moment pour pique-niquer, mais là sommes plusieurs aliments qui ne semblent jamais tout à fait corrects : des aliments qui gâchent les aliments qui sont censés être froids ou très chauds, car vous pouvez rarement garantir l'un ou l'autre et des aliments qui nécessitent des méthodes d'alimentation exigeantes en main-d'œuvre.

En gardant ces directives à l'esprit, voici, sans ordre particulier, certains des meilleurs et des pires aliments de pique-nique, basés sur ma propre expérience et des sondages informels sur Twitter.

1. Crème glacée/Sandwichs à la crème glacée : En pique-niquant la semaine dernière, j'ai vu une mère en sortir une boîte de sa glacière et la donner à ses enfants. Il y avait beaucoup de pleurs, des mains collantes et des vêtements tachés de vanille et de chocolat. Je comprends la nostalgie qui entoure la crème glacée et l'été. Mais même si vous conduisez directement de chez vous à votre site de pique-nique, il y a de fortes chances que cela ne le fasse pas. Gardez-le pour un arrêt spécial sur le chemin du retour.

2. Salade de pommes de terre ou aux œufs : Cela peut être biaisé, car j'ai toujours eu peur de la mayonnaise, mais manger quelque chose recouvert de mayonnaise qui est sorti du réfrigérateur depuis quelques heures ne semble pas très attrayant. C'est le même genre de réaction que les gens ont à réchauffer du lait, ou ce fromage à la crème que votre collègue a laissé assis dans la cuisine du bureau du matin jusqu'à ce que vous partiez le soir. Ne le faites pas. J'ai, cependant, réussi à faire rôtir des patates rouges ou douces la veille et à les servir avec des trempettes chaudes (ketchup, moutarde au miel) le lendemain.

3. Chocolat: Le chocolat est la sirène des aliments de pique-nique. Il vous appelle avec de douces promesses de bonheur et pas de gâchis, mais lorsque vous arrivez au pique-nique avec des M&Ms et des biscuits au beurre de cacahuètes avec empreintes digitales avec Hershey Kisses, il dresse sa vilaine tête : votre paquet de M&Ms ressemble à l'un de ces packs de chaleur de premiers secours , et vos beaux biscuits incrustés de sucre ressemblent à un tas de caca. Votre frère vous le dira, avec des mots encore moins éloquents.

4. Poulet frit: Mis à part les dangers associés à la cuisson de la viande, à la refroidir et à la laisser reposer au soleil pendant quelques heures, le poulet frit est tout simplement salissant. Vos invités peuvent sembler excités lorsque vous vous présentez avec un tas d'ailes ou de pilons frits, mais c'est uniquement parce qu'ils ont temporairement oublié ce que manger ces choses implique : beaucoup de serviettes jetées, des os gluants et au moins deux taches de graisse sur votre chemise préférée.

5. Tout ce que vous devez couper avec un couteau : C'était la réponse écrasante du "pire aliment de pique-nique" dans mon sondage informel sur Twitter. Couper de la nourriture lorsque vous mangez sur vos genoux est difficile. Couper sur une assiette en carton est difficile. S'il y a du vent, même avoir une assiette en carton est difficile. Et couper avec un couteau en plastique est presque impossible.

1. Salade de pâtes ou de haricots: Malgré mon coup de gueule contre la salade de pommes de terre plus tôt, il y a beaucoup de bonnes salades qui font de parfaits aliments de pique-nique. Mélangez des pâtes avec du pesto, de l'huile d'olive, du vinaigre balsamique ou de la vinaigrette, puis ajoutez des légumes et des herbes fraîches. Il y a des possibilités infinies. (Pour l'inspiration : ma salade de haricots préférée est une combinaison de pinto, de haricots noirs et rouges, de maïs, de tomates, d'oignon, de jus de citron vert, de coriandre et de sel. Quelqu'un d'autre veut partager ses préférés ?)

2. Fromage et craquelins ou Croustilles et trempette : Une autre série de mariages parfaits. Et si vous achetez du fromage emballé individuellement comme le babybel (que ma collègue Abby recommande également pour la nourriture en sac à dos), c'est encore plus facile.

3. Sandwichs : La salade de thon, d'œufs ou de poulet ne fera probablement pas l'affaire. Mais les légumes, le houmous et le beurre de cacahuète et la gelée classiques peuvent tous être non réfrigérés pendant un certain temps. Ils sont faciles à préparer, à emballer et à transporter et encore plus faciles à manger. Ajoutez des choses amusantes comme du basilic, des tomates séchées, des artichauts ou du pesto si vous cherchez quelque chose d'un peu plus chic. Si vous servez un groupe, préparez plusieurs sortes de sandwichs et coupez-les en petits carrés. Finger food à son meilleur.

4. Crudités végétales : Les plateaux de légumes sont assez faciles à faire. Si vous n'avez pas le temps, les plateaux préfabriqués sont également assez faciles à acheter. Vous pouvez également vous amuser avec différentes options de trempage.

5 Pastèque: La salade de fruits mérite d'être sur cette liste, mais tous ceux qui ont répondu à notre petit sondage Twitter ont indiqué que la pastèque était le meilleur aliment de pique-nique. Coupé à la maison, il est facile à servir et à manger et est rafraîchissant même s'il est un peu tiède. De plus, vous pouvez organiser un concours de cracher des graines. Assurez-vous simplement de ne pas être trop près des autres pique-niqueurs.


Les meilleurs et les pires aliments de pique-nique

J'ai fait des pique-niques à l'automne, au printemps et même, comme Amanda, au cœur de l'hiver. (À l'université, mes amis et moi avons essayé de préparer des blizzard s'mores à l'extérieur sur un barbecue au charbon de bois. Ce n'était pas notre meilleur moment.) Mais j'ai toujours associé mes meilleurs pique-niques à cette sensation estivale insouciante : un soleil brillant, courant pieds nus dans l'herbe et sirotant une limonade (ou sangria) sous un grand arbre ombragé.

Il n'y a presque pas de mauvais moment pour pique-niquer, mais là sommes plusieurs aliments qui ne semblent jamais tout à fait corrects : des aliments qui gâchent les aliments qui sont censés être froids ou très chauds, car vous pouvez rarement garantir l'un ou l'autre et des aliments qui nécessitent des méthodes d'alimentation exigeantes en main-d'œuvre.

En gardant ces directives à l'esprit, voici, sans ordre particulier, certains des meilleurs et des pires aliments de pique-nique, basés sur ma propre expérience et des sondages informels sur Twitter.

1. Crème glacée/Sandwichs à la crème glacée : En pique-niquant la semaine dernière, j'ai vu une mère en sortir une boîte de sa glacière et la donner à ses enfants. Il y avait beaucoup de pleurs, des mains collantes et des vêtements tachés de vanille et de chocolat. Je comprends la nostalgie qui entoure la crème glacée et l'été. Mais même si vous conduisez directement de chez vous à votre site de pique-nique, il y a de fortes chances que cela ne le fasse pas. Gardez-le pour un arrêt spécial sur le chemin du retour.

2. Salade de pommes de terre ou aux œufs : Cela peut être biaisé, car j'ai toujours eu peur de la mayonnaise, mais manger quelque chose recouvert de mayonnaise qui est sorti du réfrigérateur depuis quelques heures ne semble pas très attrayant. C'est le même genre de réaction que les gens ont à réchauffer du lait, ou ce fromage à la crème que votre collègue a laissé assis dans la cuisine du bureau du matin jusqu'à ce que vous partiez le soir. Ne le faites pas. J'ai, cependant, réussi à faire rôtir des patates rouges ou douces la veille et à les servir avec des trempettes chaudes (ketchup, moutarde au miel) le lendemain.

3. Chocolat: Le chocolat est la sirène des aliments de pique-nique. Il vous appelle avec de douces promesses de bonheur et pas de gâchis, mais lorsque vous arrivez au pique-nique avec des M&Ms et des biscuits au beurre de cacahuètes avec empreintes digitales avec Hershey Kisses, il dresse sa vilaine tête : votre paquet de M&Ms ressemble à l'un de ces packs de chaleur de premiers secours , et vos beaux biscuits incrustés de sucre ressemblent à un tas de caca. Votre frère vous le dira, avec des mots encore moins éloquents.

4. Poulet frit: Mis à part les dangers associés à la cuisson de la viande, à la refroidir et à la laisser reposer au soleil pendant quelques heures, le poulet frit est tout simplement salissant. Vos invités peuvent sembler excités lorsque vous vous présentez avec un tas d'ailes ou de pilons frits, mais c'est uniquement parce qu'ils ont temporairement oublié ce que manger ces choses implique : beaucoup de serviettes jetées, des os gluants et au moins deux taches de graisse sur votre chemise préférée.

5. Tout ce que vous devez couper avec un couteau : C'était la réponse écrasante du "pire aliment de pique-nique" dans mon sondage informel sur Twitter. Couper de la nourriture lorsque vous mangez sur vos genoux est difficile. Couper sur une assiette en carton est difficile. S'il y a du vent, même avoir une assiette en carton est difficile. Et couper avec un couteau en plastique est presque impossible.

1. Salade de pâtes ou de haricots: Malgré mon coup de gueule contre la salade de pommes de terre plus tôt, il y a beaucoup de bonnes salades qui font de parfaits aliments de pique-nique. Mélangez des pâtes avec du pesto, de l'huile d'olive, du vinaigre balsamique ou de la vinaigrette, puis ajoutez des légumes et des herbes fraîches. Il y a des possibilités infinies. (Pour l'inspiration : ma salade de haricots préférée est une combinaison de pinto, de haricots noirs et rouges, de maïs, de tomates, d'oignon, de jus de citron vert, de coriandre et de sel. Quelqu'un d'autre veut partager ses favoris ?)

2. Fromage et craquelins ou Croustilles et trempette : Une autre série de mariages parfaits. Et si vous achetez du fromage emballé individuellement comme le babybel (que ma collègue Abby recommande également pour les sacs à dos), c'est encore plus facile.

3. Sandwichs : La salade de thon, d'œufs ou de poulet ne fera probablement pas l'affaire. Mais les légumes, le houmous et le beurre de cacahuète et la gelée classiques peuvent tous être non réfrigérés pendant un certain temps. Ils sont faciles à préparer, à emballer et à transporter et encore plus faciles à manger. Ajoutez des choses amusantes comme du basilic, des tomates séchées, des artichauts ou du pesto si vous cherchez quelque chose d'un peu plus chic. Si vous servez un groupe, préparez plusieurs sortes de sandwichs et coupez-les en petits carrés. Finger food à son meilleur.

4. Crudités végétales : Les plateaux de légumes sont assez faciles à faire. Si vous n'avez pas le temps, les plateaux préfabriqués sont également assez faciles à acheter. Vous pouvez également vous amuser avec différentes options de trempage.

5 Pastèque: La salade de fruits mérite d'être sur cette liste, mais tous ceux qui ont répondu à notre petit sondage Twitter ont indiqué que la pastèque était le meilleur aliment de pique-nique. Coupé à la maison, il est facile à servir et à manger et est rafraîchissant même s'il est un peu tiède. De plus, vous pouvez organiser un concours de cracher des graines. Assurez-vous simplement de ne pas être trop près des autres pique-niqueurs.


Les meilleurs et les pires aliments de pique-nique

J'ai fait des pique-niques à l'automne, au printemps et même, comme Amanda, au cœur de l'hiver. (À l'université, mes amis et moi avons essayé de préparer des blizzard s'mores à l'extérieur sur un barbecue au charbon de bois. Ce n'était pas notre meilleur moment.) Mais j'ai toujours associé mes meilleurs pique-niques à cette sensation estivale insouciante : un soleil brillant, courant pieds nus dans l'herbe et sirotant une limonade (ou sangria) sous un grand arbre ombragé.

Il n'y a presque pas de mauvais moment pour pique-niquer, mais là sommes plusieurs aliments qui ne semblent jamais tout à fait corrects : des aliments qui gâchent les aliments qui sont censés être froids ou très chauds, car vous pouvez rarement garantir l'un ou l'autre et des aliments qui nécessitent des méthodes d'alimentation exigeantes en main-d'œuvre.

En gardant ces directives à l'esprit, voici, sans ordre particulier, certains des meilleurs et des pires aliments de pique-nique, basés sur ma propre expérience et des sondages informels sur Twitter.

1. Crème glacée/Sandwichs à la crème glacée : En pique-niquant la semaine dernière, j'ai vu une mère en sortir une boîte de sa glacière et la donner à ses enfants. Il y avait beaucoup de pleurs, des mains collantes et des vêtements tachés de vanille et de chocolat. Je comprends la nostalgie qui entoure la crème glacée et l'été. Mais même si vous conduisez directement de chez vous à votre site de pique-nique, il y a de fortes chances que cela ne le fasse pas. Gardez-le pour un arrêt spécial sur le chemin du retour.

2. Salade de pommes de terre ou aux œufs : Cela peut être biaisé, car j'ai toujours eu peur de la mayonnaise, mais manger quelque chose recouvert de mayonnaise qui est sorti du réfrigérateur depuis quelques heures ne semble pas très attrayant. C'est le même genre de réaction que les gens ont pour réchauffer du lait, ou ce fromage à la crème que votre collègue a laissé assis dans la cuisine du bureau du matin jusqu'à ce que vous partiez le soir. Ne le faites pas. J'ai, cependant, réussi à faire rôtir des patates rouges ou douces la veille et à les servir avec des trempettes chaudes (ketchup, moutarde au miel) le lendemain.

3. Chocolat: Le chocolat est la sirène des aliments de pique-nique. Il vous appelle avec de douces promesses de bonheur et pas de gâchis, mais lorsque vous arrivez au pique-nique avec des M&Ms et des biscuits au beurre de cacahuètes avec empreintes digitales avec Hershey Kisses, il dresse sa vilaine tête : votre paquet de M&Ms ressemble à l'un de ces packs de chaleur de premiers secours , et vos beaux biscuits incrustés de sucre ressemblent à un tas de caca. Votre frère vous le dira, avec des mots encore moins éloquents.

4. Poulet frit: Mis à part les dangers associés à la cuisson de la viande, à la refroidir et à la laisser reposer au soleil pendant quelques heures, le poulet frit est tout simplement salissant. Vos invités peuvent sembler excités lorsque vous vous présentez avec un tas d'ailes ou de pilons frits, mais c'est uniquement parce qu'ils ont temporairement oublié ce que manger ces choses implique : beaucoup de serviettes jetées, des os gluants et au moins deux taches de graisse sur votre chemise préférée.

5. Tout ce que vous devez couper avec un couteau : Il s'agit de la réponse écrasante du "pire repas de pique-nique" dans mon sondage informel sur Twitter. Couper de la nourriture lorsque vous mangez sur vos genoux est difficile. Couper sur une assiette en carton est difficile. S'il y a du vent, même avoir une assiette en carton est difficile. Et couper avec un couteau en plastique est presque impossible.

1. Salade de pâtes ou de haricots: Malgré mon coup de gueule contre la salade de pommes de terre plus tôt, il y a beaucoup de bonnes salades qui font de parfaits aliments de pique-nique. Mélangez des pâtes avec du pesto, de l'huile d'olive, du vinaigre balsamique ou de la vinaigrette, puis ajoutez des légumes et des herbes fraîches. Il y a des possibilités infinies. (Pour l'inspiration : ma salade de haricots préférée est une combinaison de pinto, de haricots noirs et rouges, de maïs, de tomates, d'oignon, de jus de citron vert, de coriandre et de sel. Quelqu'un d'autre veut partager ses favoris ?)

2. Fromage et craquelins ou Croustilles et trempette : Une autre série de mariages parfaits. Et si vous achetez du fromage emballé individuellement comme le babybel (que ma collègue Abby recommande également pour la nourriture en sac à dos), c'est encore plus facile.

3. Sandwichs : La salade de thon, d'œufs ou de poulet ne fera probablement pas l'affaire. Mais les légumes, le houmous et le beurre de cacahuète et la gelée classiques peuvent tous être non réfrigérés pendant un certain temps. Ils sont faciles à préparer, à emballer et à transporter et encore plus faciles à manger. Ajoutez des choses amusantes comme du basilic, des tomates séchées, des artichauts ou du pesto si vous cherchez quelque chose d'un peu plus chic. Si vous servez un groupe, préparez plusieurs sortes de sandwichs et coupez-les en petits carrés. Finger food à son meilleur.

4. Crudités végétales : Les plateaux de légumes sont assez faciles à faire. Si vous n'avez pas le temps, les plateaux préfabriqués sont également assez faciles à acheter. Vous pouvez également vous amuser avec différentes options de trempage.

5 Pastèque: La salade de fruits mérite d'être sur cette liste, mais tous ceux qui ont répondu à notre petit sondage Twitter ont indiqué que la pastèque était le meilleur aliment de pique-nique. Cut at home, it's easy to serve and eat and is refreshing even if it's a little bit warm. Plus, then you can have a seed-spitting contest. Just make sure you aren't too close to other picnickers.


The Best and Worst Picnic Foods

I’ve had picnics in the fall, spring, and even, like Amanda, in the dead of winter. (In college, my friends and I tried to make “blizzard s'mores” outside on a charcoal grill. It wasn't our finest moment.) But I've always associated my best picnics with that carefree, summer feeling: a shining sun, running barefoot in the grass, and sipping on lemonade (or sangria) under a large, shady tree.

There's almost no wrong time to have a picnic, but there sommes several food items that never feel quite right: foods that will spoil foods that are meant to be cold, or piping hot, since you can rarely guarantee either and foods that require labor-intensive eating methods.

Keeping those guidelines in mind, here  are, in no particular order, some of the best and worst picnic foods, based on my own experience and some informal polling on Twitter.

1. Ice Cream/ Ice Cream Sandwiches: While picnicking last week, I actually saw a mother pull a box of these out of her cooler and give them to her children. There was a lot of crying, sticky hands and vanilla- and chocolate-stained clothing. I understand the nostalgia surrounding ice cream and summertime. But even if you’re driving straight from home to your picnic site, odds are it won’t make it. Save it for a special stop on the way home.

2. Potato or Egg Salad: This may be biased, since I’ve always been scared of mayonnaise, but eating something covered in mayonnaise that has been out of the refrigerator for a few hours doesn’t sound very appealing. It’s the same kind of reaction people have to warm milk, or that cream cheese your coworker left sitting out in the office kitchen from the morning until you leave at night. Just don’t do it. I have, though, had success with roasting red or sweet potatoes the night before, and serving them with heat-friendly dipping sauces (ketchup, honey mustard) the next day.

3. Chocolate: Chocolate is the siren of picnic foods. It calls to you with sweet promises of happiness and no mess, but when you get to the picnic with M&Ms and thumbprint peanut butter cookies with Hershey Kisses, it rears its ugly head: your package of M&Ms feel like one of those first aid heat packs, and your beautiful, sugar-encrusted cookies look like a pile of poo. Your brother will tell you so, in even less eloquent words.

4. Fried Chicken: Aside from the dangers associated with cooking meat, cooling it down and letting it sit in the sun for a few hours, fried chicken is just plain messy. Your guests might seem excited when you show up with a bunch of fried wings or drumsticks, but it’s only because they’ve temporarily forgotten what eating those things entails: a whole lot of napkins discarded, gooey bones and at least two grease stains on your favorite shirt.

5. Anything you have to cut with a knife: This was the overwhelming "worst picnic food" response in my informal Twitter poll. Cutting food when you're eating on your lap is hard. Cutting on a paper plate is hard. If it's windy, even having a paper plate is hard. And cutting with a plastic knife is almost impossible.

1. Pasta or Bean Salad: Despite my rant against potato salad earlier, there are a lot of great salads that make perfect picnic foods. Toss some pasta with pesto, olive oil, balsamic vinegar, or salad dressing, and then add some vegetables and fresh herbs. There are endless possibilities. (For inspiration: My favorite bean salad is a combination of pinto, black and kidney beans, corn, tomatoes, onion, lime juice, cilantro and salt. Anyone else want to share their favorites?)

2. Cheese and Crackers or Chips and Dip: Another set of perfect marriages. And if you buy individually packaged cheese like babybel (which my colleague Abby also recommends for backpacking food), it's even easier.

3. Sandwiches: Tuna, egg or chicken salad probably won't make the cut. But vegetables, hummus and the classic peanut butter and jelly can all be unrefrigerated for a while. They're easy to make, pack and transport and even easier to eat. Add in fun things like basil, sundried tomatoes, artichokes, or pesto if you're looking for something a little more classy. If you're serving a group, make a few different kinds of sandwiches and cut them into small squares. Finger food at its finest.

4. Vegetable Crudites: Vegetable platters are fairly easy to make. If you don't have time, pre-made platters are also pretty easy to buy. You can also have fun with different dipping options.

5 Watermelon: Fruit salad deserves to be on this list, but everyone who responded to our little Twitter poll listed watermelon as the best picnic food. Cut at home, it's easy to serve and eat and is refreshing even if it's a little bit warm. Plus, then you can have a seed-spitting contest. Just make sure you aren't too close to other picnickers.


The Best and Worst Picnic Foods

I’ve had picnics in the fall, spring, and even, like Amanda, in the dead of winter. (In college, my friends and I tried to make “blizzard s'mores” outside on a charcoal grill. It wasn't our finest moment.) But I've always associated my best picnics with that carefree, summer feeling: a shining sun, running barefoot in the grass, and sipping on lemonade (or sangria) under a large, shady tree.

There's almost no wrong time to have a picnic, but there sommes several food items that never feel quite right: foods that will spoil foods that are meant to be cold, or piping hot, since you can rarely guarantee either and foods that require labor-intensive eating methods.

Keeping those guidelines in mind, here  are, in no particular order, some of the best and worst picnic foods, based on my own experience and some informal polling on Twitter.

1. Ice Cream/ Ice Cream Sandwiches: While picnicking last week, I actually saw a mother pull a box of these out of her cooler and give them to her children. There was a lot of crying, sticky hands and vanilla- and chocolate-stained clothing. I understand the nostalgia surrounding ice cream and summertime. But even if you’re driving straight from home to your picnic site, odds are it won’t make it. Save it for a special stop on the way home.

2. Potato or Egg Salad: This may be biased, since I’ve always been scared of mayonnaise, but eating something covered in mayonnaise that has been out of the refrigerator for a few hours doesn’t sound very appealing. It’s the same kind of reaction people have to warm milk, or that cream cheese your coworker left sitting out in the office kitchen from the morning until you leave at night. Just don’t do it. I have, though, had success with roasting red or sweet potatoes the night before, and serving them with heat-friendly dipping sauces (ketchup, honey mustard) the next day.

3. Chocolate: Chocolate is the siren of picnic foods. It calls to you with sweet promises of happiness and no mess, but when you get to the picnic with M&Ms and thumbprint peanut butter cookies with Hershey Kisses, it rears its ugly head: your package of M&Ms feel like one of those first aid heat packs, and your beautiful, sugar-encrusted cookies look like a pile of poo. Your brother will tell you so, in even less eloquent words.

4. Fried Chicken: Aside from the dangers associated with cooking meat, cooling it down and letting it sit in the sun for a few hours, fried chicken is just plain messy. Your guests might seem excited when you show up with a bunch of fried wings or drumsticks, but it’s only because they’ve temporarily forgotten what eating those things entails: a whole lot of napkins discarded, gooey bones and at least two grease stains on your favorite shirt.

5. Anything you have to cut with a knife: This was the overwhelming "worst picnic food" response in my informal Twitter poll. Cutting food when you're eating on your lap is hard. Cutting on a paper plate is hard. If it's windy, even having a paper plate is hard. And cutting with a plastic knife is almost impossible.

1. Pasta or Bean Salad: Despite my rant against potato salad earlier, there are a lot of great salads that make perfect picnic foods. Toss some pasta with pesto, olive oil, balsamic vinegar, or salad dressing, and then add some vegetables and fresh herbs. There are endless possibilities. (For inspiration: My favorite bean salad is a combination of pinto, black and kidney beans, corn, tomatoes, onion, lime juice, cilantro and salt. Anyone else want to share their favorites?)

2. Cheese and Crackers or Chips and Dip: Another set of perfect marriages. And if you buy individually packaged cheese like babybel (which my colleague Abby also recommends for backpacking food), it's even easier.

3. Sandwiches: Tuna, egg or chicken salad probably won't make the cut. But vegetables, hummus and the classic peanut butter and jelly can all be unrefrigerated for a while. They're easy to make, pack and transport and even easier to eat. Add in fun things like basil, sundried tomatoes, artichokes, or pesto if you're looking for something a little more classy. If you're serving a group, make a few different kinds of sandwiches and cut them into small squares. Finger food at its finest.

4. Vegetable Crudites: Vegetable platters are fairly easy to make. If you don't have time, pre-made platters are also pretty easy to buy. You can also have fun with different dipping options.

5 Watermelon: Fruit salad deserves to be on this list, but everyone who responded to our little Twitter poll listed watermelon as the best picnic food. Cut at home, it's easy to serve and eat and is refreshing even if it's a little bit warm. Plus, then you can have a seed-spitting contest. Just make sure you aren't too close to other picnickers.


The Best and Worst Picnic Foods

I’ve had picnics in the fall, spring, and even, like Amanda, in the dead of winter. (In college, my friends and I tried to make “blizzard s'mores” outside on a charcoal grill. It wasn't our finest moment.) But I've always associated my best picnics with that carefree, summer feeling: a shining sun, running barefoot in the grass, and sipping on lemonade (or sangria) under a large, shady tree.

There's almost no wrong time to have a picnic, but there sommes several food items that never feel quite right: foods that will spoil foods that are meant to be cold, or piping hot, since you can rarely guarantee either and foods that require labor-intensive eating methods.

Keeping those guidelines in mind, here  are, in no particular order, some of the best and worst picnic foods, based on my own experience and some informal polling on Twitter.

1. Ice Cream/ Ice Cream Sandwiches: While picnicking last week, I actually saw a mother pull a box of these out of her cooler and give them to her children. There was a lot of crying, sticky hands and vanilla- and chocolate-stained clothing. I understand the nostalgia surrounding ice cream and summertime. But even if you’re driving straight from home to your picnic site, odds are it won’t make it. Save it for a special stop on the way home.

2. Potato or Egg Salad: This may be biased, since I’ve always been scared of mayonnaise, but eating something covered in mayonnaise that has been out of the refrigerator for a few hours doesn’t sound very appealing. It’s the same kind of reaction people have to warm milk, or that cream cheese your coworker left sitting out in the office kitchen from the morning until you leave at night. Just don’t do it. I have, though, had success with roasting red or sweet potatoes the night before, and serving them with heat-friendly dipping sauces (ketchup, honey mustard) the next day.

3. Chocolate: Chocolate is the siren of picnic foods. It calls to you with sweet promises of happiness and no mess, but when you get to the picnic with M&Ms and thumbprint peanut butter cookies with Hershey Kisses, it rears its ugly head: your package of M&Ms feel like one of those first aid heat packs, and your beautiful, sugar-encrusted cookies look like a pile of poo. Your brother will tell you so, in even less eloquent words.

4. Fried Chicken: Aside from the dangers associated with cooking meat, cooling it down and letting it sit in the sun for a few hours, fried chicken is just plain messy. Your guests might seem excited when you show up with a bunch of fried wings or drumsticks, but it’s only because they’ve temporarily forgotten what eating those things entails: a whole lot of napkins discarded, gooey bones and at least two grease stains on your favorite shirt.

5. Anything you have to cut with a knife: This was the overwhelming "worst picnic food" response in my informal Twitter poll. Cutting food when you're eating on your lap is hard. Cutting on a paper plate is hard. If it's windy, even having a paper plate is hard. And cutting with a plastic knife is almost impossible.

1. Pasta or Bean Salad: Despite my rant against potato salad earlier, there are a lot of great salads that make perfect picnic foods. Toss some pasta with pesto, olive oil, balsamic vinegar, or salad dressing, and then add some vegetables and fresh herbs. There are endless possibilities. (For inspiration: My favorite bean salad is a combination of pinto, black and kidney beans, corn, tomatoes, onion, lime juice, cilantro and salt. Anyone else want to share their favorites?)

2. Cheese and Crackers or Chips and Dip: Another set of perfect marriages. And if you buy individually packaged cheese like babybel (which my colleague Abby also recommends for backpacking food), it's even easier.

3. Sandwiches: Tuna, egg or chicken salad probably won't make the cut. But vegetables, hummus and the classic peanut butter and jelly can all be unrefrigerated for a while. They're easy to make, pack and transport and even easier to eat. Add in fun things like basil, sundried tomatoes, artichokes, or pesto if you're looking for something a little more classy. If you're serving a group, make a few different kinds of sandwiches and cut them into small squares. Finger food at its finest.

4. Vegetable Crudites: Vegetable platters are fairly easy to make. If you don't have time, pre-made platters are also pretty easy to buy. You can also have fun with different dipping options.

5 Watermelon: Fruit salad deserves to be on this list, but everyone who responded to our little Twitter poll listed watermelon as the best picnic food. Cut at home, it's easy to serve and eat and is refreshing even if it's a little bit warm. Plus, then you can have a seed-spitting contest. Just make sure you aren't too close to other picnickers.


The Best and Worst Picnic Foods

I’ve had picnics in the fall, spring, and even, like Amanda, in the dead of winter. (In college, my friends and I tried to make “blizzard s'mores” outside on a charcoal grill. It wasn't our finest moment.) But I've always associated my best picnics with that carefree, summer feeling: a shining sun, running barefoot in the grass, and sipping on lemonade (or sangria) under a large, shady tree.

There's almost no wrong time to have a picnic, but there sommes several food items that never feel quite right: foods that will spoil foods that are meant to be cold, or piping hot, since you can rarely guarantee either and foods that require labor-intensive eating methods.

Keeping those guidelines in mind, here  are, in no particular order, some of the best and worst picnic foods, based on my own experience and some informal polling on Twitter.

1. Ice Cream/ Ice Cream Sandwiches: While picnicking last week, I actually saw a mother pull a box of these out of her cooler and give them to her children. There was a lot of crying, sticky hands and vanilla- and chocolate-stained clothing. I understand the nostalgia surrounding ice cream and summertime. But even if you’re driving straight from home to your picnic site, odds are it won’t make it. Save it for a special stop on the way home.

2. Potato or Egg Salad: This may be biased, since I’ve always been scared of mayonnaise, but eating something covered in mayonnaise that has been out of the refrigerator for a few hours doesn’t sound very appealing. It’s the same kind of reaction people have to warm milk, or that cream cheese your coworker left sitting out in the office kitchen from the morning until you leave at night. Just don’t do it. I have, though, had success with roasting red or sweet potatoes the night before, and serving them with heat-friendly dipping sauces (ketchup, honey mustard) the next day.

3. Chocolate: Chocolate is the siren of picnic foods. It calls to you with sweet promises of happiness and no mess, but when you get to the picnic with M&Ms and thumbprint peanut butter cookies with Hershey Kisses, it rears its ugly head: your package of M&Ms feel like one of those first aid heat packs, and your beautiful, sugar-encrusted cookies look like a pile of poo. Your brother will tell you so, in even less eloquent words.

4. Fried Chicken: Aside from the dangers associated with cooking meat, cooling it down and letting it sit in the sun for a few hours, fried chicken is just plain messy. Your guests might seem excited when you show up with a bunch of fried wings or drumsticks, but it’s only because they’ve temporarily forgotten what eating those things entails: a whole lot of napkins discarded, gooey bones and at least two grease stains on your favorite shirt.

5. Anything you have to cut with a knife: This was the overwhelming "worst picnic food" response in my informal Twitter poll. Cutting food when you're eating on your lap is hard. Cutting on a paper plate is hard. If it's windy, even having a paper plate is hard. And cutting with a plastic knife is almost impossible.

1. Pasta or Bean Salad: Despite my rant against potato salad earlier, there are a lot of great salads that make perfect picnic foods. Toss some pasta with pesto, olive oil, balsamic vinegar, or salad dressing, and then add some vegetables and fresh herbs. There are endless possibilities. (For inspiration: My favorite bean salad is a combination of pinto, black and kidney beans, corn, tomatoes, onion, lime juice, cilantro and salt. Anyone else want to share their favorites?)

2. Cheese and Crackers or Chips and Dip: Another set of perfect marriages. And if you buy individually packaged cheese like babybel (which my colleague Abby also recommends for backpacking food), it's even easier.

3. Sandwiches: Tuna, egg or chicken salad probably won't make the cut. But vegetables, hummus and the classic peanut butter and jelly can all be unrefrigerated for a while. They're easy to make, pack and transport and even easier to eat. Add in fun things like basil, sundried tomatoes, artichokes, or pesto if you're looking for something a little more classy. If you're serving a group, make a few different kinds of sandwiches and cut them into small squares. Finger food at its finest.

4. Vegetable Crudites: Vegetable platters are fairly easy to make. If you don't have time, pre-made platters are also pretty easy to buy. You can also have fun with different dipping options.

5 Watermelon: Fruit salad deserves to be on this list, but everyone who responded to our little Twitter poll listed watermelon as the best picnic food. Cut at home, it's easy to serve and eat and is refreshing even if it's a little bit warm. Plus, then you can have a seed-spitting contest. Just make sure you aren't too close to other picnickers.


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